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微软为何非要买TikTok?

发布时间:2020-08-05 16:19:26
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  文/林志佳

  500 亿美元高估值下,并没有几个科技巨头能“吃”下 TikTok。微软不仅有充足的资金,还一直渴望“重回年轻”,甚至希望能在一直弱势的社交产品方面异军突起。可以说,这些直接、间接原因都推动了微软来为 TikTok 买单。

  TikTok 或将卖身微软。

  传闻轰动互联网多日后,终于,在北京时间 8 月 3 日早上,微软公司在其博客中发表声明,首次确认该公司与字节跳动就收购 TikTok 进行谈判。同时,微软承诺,这笔收购交易将在 9 月 15 日前结束。

  字节跳动创始人张一鸣同日发布公司全员信,称考虑到当前的大环境,公司将尝试与一家科技公司就合作方案做初步讨论,形成方案,并确保 TikTok 能继续服务美国用户。这里的“一家科技公司”大概率就是微软。

  鉴于 TikTok 的估值已达 500 亿美元,如果最终与微软达成收购交易,这将成为微软以 262 亿美元收购职业社交网站 LinkedIn(领英),以及 75 亿美元收购源代码托管服务平台 GitHub 之后,又一重大收购交易事件。

  同时这也将是微软在搜索引擎 Bing 和领英之后,再一次布局互联网业务。

  微软发布的唯一公开声明

  舆论已经发酵多日。

  当地时间 7 月 31 日,路透社、彭博社等媒体报道称,字节跳动正与微软谈判,以决定是否将 TikTok 在美业务出售给微软。

  针对此一潜在交易,环球时报报道称,美国总统特朗普先是表示,除了封禁 TikTok,也可能采取其他办法解决问题。但到了当晚,特朗普的口风生变,扬言要下达禁令。于是,因特朗普的这一言辞,次日传出微软已搁置收购计划。(详见环球时报报道:白宫内部存在分歧,美“封禁 TikTok”引巨大争议)

  此前第一财经报道称,张一鸣或将保留 TikTok 美国公司的少量部分股份,但被指遭到白宫的拒绝。(详见第一财经报道:微软重启收购 TikTok 字节跳动回应坚守全球化愿景)

  美东时间 8 月 2 日 19 点左右,微软在其官方博客发布正式声明,称公司 CEO 纳德拉与特朗普就 TikTok 进行了讨论,会加快谈判速度,以求在不晚于 9 月 15 日前完成商谈,或将邀请其他美国投资者参与该收购案。

  在这份声明中,微软首次确认该公司正在推动购买 TikTok 美国业务的谈判,并且还拟计划收购 TikTok 在加拿大、澳大利亚和新西兰业务。若交易顺利完成,微软将拥有这四个国家 TikTok 的所有权和运营权。

  从微软的这份声明中可以看出,张一鸣将放弃持有这四个国家 TikTok 的任何股权,并且全权出售给微软等交易方,以保证 TikTok 在海外市场正常运行。

  同时,微软承诺收购 TikTok 美国业务前,会进行彻底的安全检查,并会为美国(包括美国财政部)提供适当的经济利益。

  此外,微软还在声明中概述了它将如何传输和保护用户数据,“微软将确保 TikTok 美国用户的所有私人数据都转移到美国,并保留在美国。如果当前在美国以外存储或备份了任何此类数据,微软将确保在传输之后从国外的服务器中删除此数据。”

  这是自封禁 TikTok 事件之后,微软第一次公开确认正在进行中的收购事件,同时也是最后一次公布有关购买 TikTok 的消息。微软在声明结尾表示,在讨论取得最终结果之前,它们将不再提供进一步的更新。

  微软为何要买 TikTok?

  TikTok 的“买家”竟然是微软,这让人感到意外。

  在新任掌门人纳德拉(Satya Nadella)的领导下,微软这家公司近几年愈加向企业软件和服务方向发展——重视云服务 Azure 发展,重视办公产品 Microsoft 365 与 Teams 套件的优化迭代,甚至将 to C 端产品 Cortana 转变为以生产力为重点的内嵌应用。

  与此同时,看起来微软已经承认了“年轻化”的失败——将 Groove 音乐服务、Kinect Xbox 适配器、Microsoft Band 可穿戴式设备、Windows Phone,以及 Mixer 流媒体服务等文娱产品放弃掉,将它们打入“冷宫”。

  为何这次微软一改偏向企业化市场的趋势,又重新燃起对 TikTok 这样一款短视频社交应用感兴趣,并且希望花更多的成本收入囊中?

  综合来看,微软购买 TikTok 的原因有三:通过 TikTok 算法数据和广告曝光,让微软得到更多的技术和收益,并帮助其拥有更多的潜在消费者;微软季度营收超过 380 亿美元,充足的资金让其足以应付收购 TikTok 的开支成本;微软一直缺乏社交产品基因,通过收购 TikTok,或希望与 Facebook 一较高下。

  1、更多的算法数据、更多的广告曝光

  TikTok 交易的关键部分,是微软获得访问权限的数据和用户,这也是此前美国提出异议的一个重要原因。

  事实上,微软在声明中也承认了数据的重要性,也提出了数据最终处理方法,“微软将确保 TikTok 美国用户的所有私人数据都转移到美国,并保留在美国。”

  若完成收购,TikTok 或将为微软提供直接数百万人的数据、算法引擎等技术支持,通过视频方式可与 Xbox Live、微软研究院(Microsoft Research)进行合作集成。而且,在 HoloLens 硬件产品上,微软可提供更多的 AR 观看体验,甚至微软旗下有 Minecraft 这样的游戏,共同集成或许将不成问题。

  与此同时,微软在人工智能领域拥有更远大的野心。虽然目前关闭了 AI 语音助手 Cortana 消费级业务,但微软在 Office 等办公级产品中添加了很多 AI 技术。因此,利用 TikTok 本身的“For You feed”推荐引擎,精确得到用户想要看的内容,提供给微软更多的产品支持,或可应用到必应产品中,让算法技术无缝链接到“微软生态”当中。

  另外,由于微软专项企业软件和服务,在社交媒体上该公司一直处在不温不火的局面,Surface 产品曝光率远远低于 Facebook、Slack 等公司的产品。因此,若收购之后,微软可以利用针对 Surface,Xbox 和其他产品的广告,直接吸引 TikTok 中的潜在消费者,甚至可以作为其高度集成化野心的基础。

  The Verge 提出了一个未来集成的设想:若利用数据,微软可进行无缝的产品切换。未来,你在 TikTok 上观看《使命召唤》视频,然后就能够通过微软 xCloud 服务将其流式传输到您的手机上,单击即可玩云游戏,大大提升体验。

  2、资金充足,足以应付收购 TikTok 的开支成本

  在整个 TikTok 交易中,完成合作的首要条件就是微软能够出得起价格。

  据 CNBC 报道,作为微软最大的股东及前 CEO,鲍尔默在 8 月 3 日的采访中表示:“很明显,(这笔交易)取决于价格。”

  “价格很重要,从(美国)政府的角度看,交易涉及的限制条款也很重要。但我认为这对微软来说是一种令人兴奋的途径,可以借此真正扩大其消费者基础。”他说。

  此前外媒报道,TikTok 估值似乎在 500 亿美元左右。另据微软发布的最新财报显示,公司 2020 财年第四季度实现营收 380.3 亿美元,而且账面上有超过 1360 亿美元的现金流。过去这个财年,微软全年营收达到 1430 亿美元,实现利润 442.8 亿美元。这么一看,微软似乎可以"吞下“TikTok,足以应付收购带来的开支成本。

  彭博指出,尽管 TikTok 潜力巨大,但微软可能会以低于 500 亿美元的价格收购。

  3、微软或在社交媒体领域与 Facebook 一较高下

  尽管 TikTok 在美国仍处于发展阶段,甚至以市值和盈利规模计算,微软与字节跳动都不在同一阶段。但可以这样说,无论如何计算,对于微软来说,这是一笔划算的交易。

  微软收入核心来源,仍然是在B端的企业云服务。即便是C端,也都是卖硬件,卖软件服务等。根据微软最新财报显示,云部门营收达到 134 亿美元,大约是整体营收的 30% 以上。一直缺乏社交产品基因微软,通过收购 TikTok,或希望与 Facebook 一较高下。

  CNBC 指出,此前在 2007 年,微软曾向 Facebook 投资 2.4 亿美元,形成扩大战略联盟,而微软一直了解 Facebook 的增长潜力。若微软选择收购 TikTok,可能会与脸书处于竞争关系。

  The Verge 和华尔街日报则表示,一旦微软拥有 TikTok,并且获得收益,微软可能将被 YouTube 和 Facebook 视为最大的竞争对手,这可能是微软对未来的最大野心。

  实际上,微软早在 2006 年就与新闻集团(News Corporation)和 NBC Universal 合作,推出了基于 MSN Video 服务的 Soapbox。但很遗憾,由于当时微软一直处在垄断争议中,它未能与 YouTube 竞争,并在几年后被关闭,最终微软将 YouTube 作为分享公司产品视频的主要方式。

  从此前微软收购领英和 GitHub 后宣布独立管理情况来看,TikTok 也可能采取独立运营方式,这或将导致微软不太会干预 TikTok 未来发展。同时,微软在内容审核领域仍然是新手级别,并不太可能尝试深度整合 TikTok 和微软业务,或以任何方式对 TikTok 进行品牌重塑。

  不过,市场上也有不少声音不看好微软这一步“险棋”。

  The information 报道指,TikTok 买方名单中有软银愿景基金、红杉资本、泛大西洋基金(General Atlantic)等字节跳动在美国的投资方。另外,相对于谷歌、脸书、Slack、Pinterest 等美国本土的社交软件公司,微软对于 TikTok 这种社交应用,此前也没有任何运营、管理的经历,对于内容审核也是一个“新手”。因此,微软本没有必要购买 TikTok。

  此外,相对于 TikTok 这样年轻、重运营、迭代快的短视频产品来说,微软这种厚重的企业文化和管理层级也会是一个显著问题。

  正如张一鸣在全员信中所言,接下来的 45 天内,对于 TikTok 仍是一种考验,相关消息或将会被持续曝光,并且一切仍存变数。

  微软在声明中明确警告:讨论是初步的,交易可能会破裂。

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