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OneWeb融资12.5亿美元 批量生产高速互联网卫星

发布时间:2019-03-18 22:39:09
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  美国卫星初创公司 OneWeb 最近推出了首个在全球提供宽带接入的卫星群。该公司已经筹集了 12.5 亿美元,开始大规模生产互联网卫星,以充分利用了它所谓的“先发优势”。

  此轮巨额融资活动由软银、高通、Grupo Salinas 和卢旺达政府领衔投资,使该公司筹集的资金总额达到 34 亿美元。

  太空互联网

  OneWeb 成立于 2012 年,是众多初创公司之一,计划通过部署数百颗低轨道卫星,为世界各地的人提供他们负担得起的高速互联网接入。这些基础设施不仅将帮助移动运营商和互联网服务提供商(ISP)将网络覆盖范围扩大到迄今难以到达的地区,还将确保网络在自然灾害期间的持续覆盖,并帮助推动新兴技术的发展。

  该领域的其他参与者包括位于卢森堡的低轨宽带卫星公司 LeoSat 和伊隆-马斯克(Elon Musk)的资金充足的太空探索科技公司 SpaceX。SpaceX 公司一直专注于开发火箭技术,但众所周知,它也在开发类似 OneWeb 的卫星互联网业务。

  但在上月发射首批六颗卫星后,OneWeb 公司认定,在低延迟网络容量需求不断增长的情况下,首先建立其运营网络有助于增强其吸引力。该网络将支持 5G、物联网(IoT)和自动驾驶汽车。

  软银集团首席运营官马塞洛-克劳尔(Marcelo Claure)说:“OneWeb 已经扩大了其先发优势,并有望成为世界上最大和第一个真正的全球通信网络。在软银,我们的目标是投资处于科技革新前沿的公司。OneWeb 的潜力是不可否认的,因为来自 5G、物联网、自动驾驶和其他新技术的数据增长推高了网络容量需求,使其超出了现有基础设施的限制。”

  成本高昂

  发射卫星是一项成本高昂的努力,这就是为什么 OneWeb 公司的融资轮数如此之多。该公司通过与空中客车公司(Airbus)合作开发卫星。

  未来几个月,OneWeb 公司预计将开始在佛罗里达州的一家新的制造工厂加倍提高卫星产量。该公司表示,它计划在 2019 年第四季度启动每月发射约 30 颗卫星的计划,这将导致到 2021 年首个由 650 颗卫星组成的星座覆盖全球。随着需求增长,该公司计划增加更多的卫星。

  OneWeb 公司创始人兼董事长格雷格-惠勒(Greg Wyler)补充说:“我们致力于弥合数字鸿沟,这笔资金有助于确保我们在全球共享网络的梦想很快成为现实。我们期待着继续与许多支持该项目的、具有前瞻性的政府、互联网服务提供商和电信运营商合作,帮助他们扩大互联网连接的范围,使世界各地的人们都能相互联系。”

  除了为发达市场带来更多的网络容量外,OneWeb 公司的一个核心重点将是将互联网覆盖范围扩大到尚未上网的地方。Grupo Salinas 是一家由包括 ISP Telecosmo 在内的多家墨西哥公司组成的集团。

  Grupo Salinas 董事长兼创始人里卡多-萨利纳斯(Ricardo Salinas)补充说:“20 多年来,我一直在努力为墨西哥和拉丁美洲的人们提供网络接入,并亲眼目睹了网络连接改变和改善生活的力量。OneWeb 公司将能够让网络覆盖到以前无法上网的地方。”

  此外,Facebook 等公司最近宣布与 Viasat 合作,将卫星 Wi-Fi 热点引入农村社区,并首先从墨西哥开始。

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