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BAT AI芯片布局盘点 谁是“中国芯”新希望?

发布时间:2018-04-21 21:27:06
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  AI 芯片在科技领域到底有多热门?如果高通、英特尔、英伟达这些传统芯片巨头都已开始制造 AI 芯片还不够证明其热度,那么电商巨头亚马逊、社交巨头 Facbook、软件巨头微软等也都开始自主研发 AI 芯片不仅能说明 AI 芯片到底有多受关注,更能证明其重要性。

  相比美国的科技巨头,国内三大科技巨头 BAT 的脚步似乎并没有那么快。在中兴通讯事件再次引发全民对中国缺乏高端芯讨论的背景下,一部分人将中国芯发展的希望寄托于不缺钱的 BAT。那么,BAT 已经完成的芯片布局有哪些? 都有何关注重点?

BAT AI 芯片布局盘点谁是“中国芯”新希望?

  中美科技巨头的芯片差距

  据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,目前人工智能芯片厂商中实力比较强的是美国。数量上,据不完全统计,美国有 33 家芯片厂商,中国有 12 家。美国的厂商中其中既有谷歌、英特尔、IBM 这样的科技巨头,也有高通、英伟达、AMD、赛灵思这类在各自领域中有绝对优势的大公司,还有一些发展良好的中等规模公司和活跃的初创企业,中国则主要以中小公司为主。

  芯片类别上看,美国厂商遍布人工智能芯片 CPU、GPU、FPGA、ASIC 的四大流派,IC 设计环节的产业结构也十分均衡,并在 GPU 和 FPGA 领域完全垄断的。而中国企业只能 FPGA 编译、ASIC 和类脑芯片方面略有作为。

  另外,AI 芯片的创新涉及到人工智能算法、编程语言、计算机体系结构、集成电路技术、半导体工艺等方面。因此人才也十分重要,2017 年数据显示,美国 1078 家人工智能企业有约 78700 名员工,中国 592 家公司中有约 39200 位员工,仅为美国的 50%。

  可以看到,在过去十年里诸多科技企业都试图进入 AI 芯片领域,但由于较高的专利技术壁垒、市场规模偏小、竞争激烈、较长的投资周期使许多科技企业以失败收场。

  不过,AI 芯片作为人工智能产业的核心,也是技术要求和附加值最高的环节,产业价值和战略地位远大于应用层。这也是社交、软件、电商等科技巨头以及各国注重 AI 芯片布局的重要原因。

  BAT 争相布局 AI 芯片,阿里略胜一筹

  既然美国科技巨头都已经纷纷开始布局 AI 芯片,并且谷歌、英伟达等厂商的人工智能芯片都已经取得了不错的成果,国内的科技巨头进展如何?

  阿里倾心投资 AI 芯片企业,自研 Ali-NPU 新鲜曝光

BAT AI 芯片布局盘点谁是“中国芯”新希望?

  阿里一直都在加码 AI,除了最近向 AI 独角兽公司商汤科技投资 15 亿人民币引来的无数围观外,其实阿里在海内外已经完成了多项 AI 投资,垂直领域涉及区块链、边缘计算、新型存储、量子计算等。其中,在阿里的“投资履历”中,阿里及阿里系表现出了对 AI 芯片公司的倾心。

  中天微系统

  2015 年,阿里与杭州中天微系统有限公司(简称中天微系统)进行深度合作,面向物联网各细分领域开发云芯片架构。中天微系统以 32 位高性能低功耗嵌入式 CPU、芯片架构授权为核心业务,针对各种嵌入式应用场景的 CPU 业务线,开发的 7 款嵌入式 CPU 覆盖高中低嵌入式应用,包括物联网、数字音视频、信息安全、网络和通信、工业控制、以及汽车电子等多个领域。2016 年 1 月阿里成为其第一大股东,2017 年 6 月,阿里又向中天微系统注资 5 亿,正式跨入芯片基础架构设计领域,2018 年 4 月,阿里全资收购中天微系统。

  Barefoot Networks

  2016 年 11 月,阿里与腾讯一起领投了可编程芯片公司 Barefoot Networks。Barefoot Networks 开发了世界上第一个可编程芯片,能以每秒 6.5 兆的速度处理网络数据包。有消息指出阿里巴巴和腾讯的加入成功将 Barefoot 的C轮融资推到了 8000 万美元高峰。

  寒武纪

  2017 年 8 月,阿里投资了被称为全球第一个成功流片并拥有成熟产品的中国 AI 芯片公司寒武纪(Cambricon Technologies Corporation Limited)。寒武纪拥有终端 AI 处理器 IP 和云端高性能 AI 芯片两条产品线。2016 年发布的寒武纪 1A 处理器是首款商用深度学习专用处理器,面向智能手机、安防监控、无人机、可穿戴设备以及智能驾驶等各类终端设备。目前寒武纪终端处理器 IP 产品已衍生出 1A、1H 等多个型号。

  深鉴科技

  2017 年 10 月,阿里旗下的重要投资部门蚂蚁金服投资部投资了深鉴科技。据了解,深鉴科技由清华大学和斯坦福大学顶尖深度学习硬件加速研究者于 2016 年创立,在 2017 年的发布会上布了深度神经网络开发套件“DNNDK”,旨在简化和加速深度学习应用程序的开发,大大缩短算法部署到硬件的周期。

  耐能

  2017 年 11 月,阿里又领投耐能(Kneron)。耐能的定位是终端人工智能技术提供商,核心竞争力在于轻量级 NPU,专注终端市场。相关数据显示其 M4、M5 等级芯片功耗可降低到毫瓦级别,所需体积可以缩小至主流神经网络芯片的1/40。目前已经针对智能家居、智能安防、手机等提供客制化的解决方案。

  自研 Ali-NPU 神经网络芯片

  2018 年 4 月 19 日,阿里巴巴宣布达摩院正在研发一款名为 Ali-NPU 的神经网络芯片,按照设计,阿里巴巴 Ali-NPU 性能将是现在市面上主流 CPU、GPU 架构 AI 芯片的 10 倍,制造成本和功耗仅为一半,性价比超 40 倍。Ali-NPU 芯片主要是为解决图像、视频识别、云计算等商业场景的 AI 推理运算问题,提升运算效率、降低成本。

  总体来看,从阿里巴巴的 AI 投资图谱可以发现其倾心 AI 芯片公司,涵盖多个领域,包括手机、安防、智能家居等。至于背后的原因,可以理解为阿里希望通过芯片的投资帮其打通并保证“操作系统(yunOS)+处理器芯片或应用芯片+算法+终端+应用+云”这样一条通道的顺畅无阻。

  自研芯片方面,阿里巴巴自主研发的 Ali-NPU 主要针对视频和图像处理两个场景的 AI 推理,去年成立的达摩院是其强大的支持。阿里巴巴战略投资部中天微项目负责人宋晔表示,未来阿里将继续在芯片领域进行不断的资源投入。

  百度钟情 FPGA 重点布局智能语音与自动驾驶

  BAT AI 芯片布局盘点谁是“中国芯”新希望?

  DuerOS 智慧芯片

  相比阿里,百度通过与其他厂商的合作更早发布了 AI 芯片。

  2017 年 3 月,百度发布 DuerOS 智慧芯片。DuerOS 智慧芯片将 DuerOS 集成到紫光展锐芯片中,使芯片具有低功耗、低成本的特点,并提供丰富的 IO 接口,支持 Wi-Fi/蓝牙多种连接模式。同时,该芯片采用 ARM mbed OS 内核及其安全网络协议栈,实现与云端的安全连接,降低设备商应用开发门槛。物联网方案服务商汉枫科技也基于该芯片推出 WiFi 模组,集成 DuerOS 智能语音交互功能。

  XPU

  2017 年加州 Hot Chips 大会上,百度发布 XPU,XPU 是一款 256 核、基于 FPGA 的云计算加速芯片,合作伙伴是赛思灵(Xilinx)。另据雷锋网了解,百度设计的芯片架构突出多样性,着重于计算密集型、基于规则的任务,同时确保效率、性能和灵活性的最大化。

  百度研究员欧阳剑称:“在百度,我们使用 FPGA 已有多年时间。我们的数据中心、云计算平台和自动驾驶项目中有大量 FPGA,非常了解 FPGA 的优缺点以及如何优化。凭借 XPU 的大型核心,我们专注于多样化的计算任务。如果 XPU 被证明可以用于 AI、数据分析、云计算和无人驾驶,那么百度可能需要用 ASIC 技术去开发 XPU。XPU 的目标是在性能和效率之间实现平衡,并处理多样化的计算任务。”

  Lightelligence

  2018 年 2 月,百度风投和美国半导体高管财团领投美国初创公司 Lightelligence。Lightelligence 主要利用基于光学新技术加速人工智能的工作负载,通过所谓光子电路的新兴技术来加速信息处理,光子电路是电子电路更有效的替代方案,进行计算的不是电子而是光子。

  与阿里偏爱投资 AI 芯片公司并且还未正式发布自主研发的 AI 芯片不同,百度已经发布了 DuerOS 智慧芯片体积与赛思灵合作的 FPGA 加速芯片,投资的 AI 芯片工资包括 Lightelligence。虽然投资的 AI 芯片公司不多,但百度在 2016 年 9 月设立了专门操刀投资 AI 项目的机构,命名为百度风投(BV),BV 投资的项目超过 30 个,包括虚拟建模技术公司 8i、FPGA 加速技术公司 Falcon、无人机飞控和地图平台 Airmap、智能零售店方案提供商 YI Tunnel 以及智能教育公司作业盒子等在内的多家企业。

  从百度的 AI 布局中,不难发现百度似乎更钟情于 FPGA,目前也将重心放在自动驾驶和智能语音领域。

  腾讯 AI 芯片布局最少,投资主要注入智能医疗

BAT AI 芯片布局盘点谁是“中国芯”新希望?

  腾讯是 BAT 梯队中布局人工智能最晚的,除了上面已经提到的与阿里一起的对 Barefoot Networks 芯片的投资,目前腾讯还没有其他公开的 AI 芯片方面的投资,也没有腾讯自主研发 AI 芯片的消息曝光。

  不过在 AI 投资上,腾讯偏好行业覆盖性的战略方针,例如 VoxelCloud(体素科技)、碳云智能是智能医疗领域的代表;真时科技主要涉运动算法;蔚来汽车则直接指向无人驾驶;乐聚智能属于家庭娱乐人形机器人的研发企业。目前来看,腾讯资本注入力度较大主要在智能医疗领域。

  通过雷锋网的整理,不难发现阿里倾心投资 AI 芯片公司,并且在美国商务部对中兴通讯禁令的时期宣布了其正在自主研发 Ali-NPU 芯片,从公开信息来看,阿里也是 BAT 中 AI 芯片领域的布局更加全面的,涉及的领域也十分丰富。百度主要通过多方合作布局 AI 芯片,也更加偏爱 FPGA,关注的重心主要是智能语音与智能驾驶。腾讯则是三者中 AI 芯片布局最少的,当然其通过投资在 AI 领域的布局并不少。

  那么,你认为中国三大科技巨头 BAT 谁最有可能拯救缺芯的中国?

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